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Zuru Toys将工业4.0导入玩具产业

近年全球掀起的工业4.0风潮旨在推广制造技术中自动化和数据交换的趋势,不仅使制造供应链变的更加智能化,也能增进数据的集成与连结性。玩具公司ZURU Toys董事兼执行长Nick Mowbray日前表示,ZURU Toys便是其中一家将工业4.0导入营运模式的先锋企业之一,利用自动化与数据有效优化了整体营运流程,同时也助其扩大业务范围。当现今的企业开始了解到数据变量之间的关联性时,便有望能利用这些信息进一步提升营运的效率。专家表示,尽管提高效率一直以来都是企业亟待追求的目标,但对于营运高效的需求却也因近年来大陆资源成本不断上涨之故而更加受到企业的关注。

自2006年以来,大陆的劳动力成本便已上涨了2倍;到了2018年大陆对于纸张和纸板的需求量亦持续呈现供不应求的状态,使得相关原物料的成本每年不断在节节攀升。为了应对这种与日俱增的成本压力,ZURU Toys遂决定成为将工业4.0导入玩具领域中的先锋。该公司除了已拥有2间占地面积共计超过18万平方英尺的工厂,目前也正致力于建立第三间智能工厂。事实上,这正是ZURU Toys有别于其它一般玩具公司之处,因为大部份的同业并未拥有自家的工厂,而是选择下包给其它供应商。

拥有自家的工厂意味著从制造过程中所搜集到的所有数据,都可以用来再回馈至产程当中,从而助其改善营运状况、减少浪费、降低设备的空转期、以及优化整体的运行流程,达到该公司所规划的终极目标-成为玩具业中规模最大、效率最高的公司,并投入大量资金推动自动化与制程优化。然而欲创建这些智能工厂的难处在于,由于玩具产业的发展与变化速度非常迅速,因此在玩具领域推动制造4.0的难度也相对更高,且所须耗费的时间亦不容忽视。ZURU Toys所有的机器设备都是由公司内部所设计,因此都具有规模上的可扩充性。

该公司目前在意大利和印度拥有逾100多名自动化工程师和新开设的软件部门,并正在开发出一种可每日生产逾27万个Bunch O Balloons气球、300万个X-Shot dart飞镖和10万个X-Shot dart blaster玩具手枪发射器的机器设备。ZURU Toys的下一个目标领域是压铸制造类的玩具车。为了进军此类别的商品, ZURU Toys目前亦正积极创建出可每日生产逾5万辆金属机械玩具车模型,以及每月可生产出50万公尺轨道的产能。

ZURU Toys认为,工业4.0不只已被视为是全球制造业的救星,也是能够满足当今消费者需求的真正驱动力;因此,工业4.0未来也将能够帮助玩具产业提升到另一个更崭新的发展层次。